La Bulgarie, seul allié de l'Allemagne nazie a avoir sauvé ses 48.000 juifs des camps de la mort, a reconnu pour la premiere fois vendredi sa responsabilité dans l'extermination de 11.000 juifs des territoires occupés de Grece, de Macédoine et de Serbie, alors administrés par Sofia. "On ne peut pas contester le fait que 11.343 juifs ont été déportés de la Grece de Nord et du royaume de Yougoslavie qui furent sous juridiction allemande. En condamnant cet acte criminel des commandants hitlériens, nous regrettons que l'administration bulgare n'ait pas été en mesure de l'arreter", a admis le Parlement bulgare dans une déclaration adoptée a l'unanimité. Une commémoration commune aura lieu pour la premiere fois en présence de représentants gouvernementaux bulgares, macédoniens et grecs le 13 mars au port de Lom, sur le Danube, par ou les déportations des juifs des territoires occupés commencerent en 1943. La Bulgarie, dont le gouvernement a démissionné le 20 février sous la pression des manifestations contre la pauvreté et la corruption, sera représentée par son ministre des Affaires étrangeres, Nikolay Mladenov. La Parlement a par ailleurs qualifié vendredi le sauvetage des 48.000 juifs bulgares "d'évenement remarquable, révélant la tolérance et le sens de la justice du peuple bulgare". Le 9 mars 1943, des trains de marchandises étaient pourtant prets pour la déportation de 9.000 juifs bulgares vers les camps d'extermination nazis en Pologne. C'est le vice-président du Parlement et député du parti gouvernemental Dimitar Pechev qui protesta publiquement contre le projet de déportation, empechant ainsi le départ des convois. L'Eglise chrétienne orthodoxe, des intellectuels, le Parti communiste, alors clandestin, ayant organisé des manifestations de solidarité, le roi Boris III reporta sine die la déportation des juifs. Le sauvetage des juifs fait la gloire de la Bulgarie et constitue un fort atout dans ses relations avec Israël. Le 70e anniversaire de cet évenement a été commémoré par les présidents d'Israël et de Bulgarie Shimon Peres et Rossen Plevneliev le 6 mars a Bruxelles. Un monument a la mémoire du sauvetage des juifs de Bulgarie et a la mémoire des 11.343 victimes de Macédoine, de la Grece de nord et de la Serbie du sud sera inauguré dimanche 10 mars a Sofia. Il sera suivi d'une cérémonie a la Grande synagogue de Sofia en présence d'organisations juives.